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遗嘱或许是一个人死后留下的最重要的文件。新西兰每年约有 1,500 人在没有遗嘱的情况下死亡。

遗嘱为什么如此重要?

遗嘱可以清晰罗列一个人死后的愿望,并可以指定一名或多名执行人,来合法地实现这些愿望。此类愿望通常包括以下内容:

  • 资产分配
  • 赡养及资助其伴侣
  • 赠与家人,朋友或慈善机构
  • 为未成年孩子指定监护人
  • 将资产转移到家庭信托并任命替代受托人
  • 处理公司资产
  • 葬礼愿望

如果您没有遗嘱,没有留下对您的资产做出合理规划的指令,依据1969 年行政法第 77 条规定, 法院可就您的资产分配给谁以及按何种比例分配来做出裁决。对于大多数人来说,法院裁决的结果可能与您的愿望大相迳庭。有遗嘱意味着您的愿望和意图是清晰而明确的。

如果您没有遗嘱,则值得考虑以下事项:

  • 当我过世后,我想确保照顾谁?
  • 我有什么特别的物品想送给特定的人吗?
  • 我是否希望在我去世时设立信托或将金钱及财产赠予现有信托?
  • 我是否希望资助慈善机构或慈善组织?
  • 我更喜欢如何安排我的后事?
  • 当我过世后,我可以委托谁来管理及照料我的资产?
  • 我过世后谁来照顾我的孩子?
  • 我是否妥善安排好了我的伴侣和孩子?
  • 我想用我的数字资产做什么(访问社交媒体、股票、比特币?

当您的生活状态发生变化,您应该考虑更新您的遗嘱。比如说虽然您在婚前或同居前已经立有遗嘱,但一旦您结婚或同居,您之前的遗嘱会自动作废。这时,您应该考虑更新您的遗嘱。

遗嘱有可能被质疑

法律规定,如果您有伴侣、子女或孙子女,您应该在您的遗嘱中认可并提及他们。如果您的遗嘱没有给您的伴侣、子女或孙子女(在某些情况下还包括您的继子女)提供足够的生活保障,那么在您过世后可能会引发争执,并且有可能被起诉到法院。 

如果您的遗嘱格式不规范,或者在您没有自主能力亦或是在被逼迫的状态下签署的,您的遗嘱有可能会被视为无效。 

因此,最重要的是不仅是要有一份遗嘱,还要确保其规范性,以期达到您所想要达到的效果并避免将来引发争执。

请致电我们的遗产规划团队,讨论您的权限并为您提供合理的建议。